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Entrevista en la Cadena Ser

Juan Franco, “histórico fotógrafo de Maspalomas”,  fue invitado a participar en el programa de radio Hoy por Hoy que la Cadena Ser emitió en directo, el 18 de marzo de 2013, para sus más 6.300.000 de oyentes de toda España, desde el Parador Nacional de Cruz de Tejeda, situado en un paraje natural a más de 1500 metros de altura.

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Al programa, dirigido por la popular presentadora Gemma Nierga, también fueron invitados el Presidente del Cabildo de Gran Canaria, José Miguel Bravo de Laguna, el biólogo y director del Jardín Botánico Viera y Clavijo, David Bramwell, el verseador Expedito Suárez, Mikel López Irrutia, autor del blog el Comidista de El País y el grupo de música Efecto Pasillo.

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Reportaje a Juan Franco en Canarios 5 estrellas, Radio Televisión de Canaria

‘Canarios 5 estrellas’ es un espacio que pone el foco sobre los profesionales que viven por y para el turismo, el gran motor económico de las Islas.

Esta semana, está la historia de Juan Franco, fotógrafo oficial de Maspalomas que será entrevistado en el programa Canarios 5 estrellas de Televisión Canaria, mañana viernes 9 de noviembre a partir de las 21:20 horas

Canarios 5 estrellas’ llega de nuevo a TelevisiónCanaria este viernes 9 de noviembre a partir de las 21:20 horas. Llegan de nuevo las historias de esos canarios y canarias que han hecho del turismo su manera de vida, que trabajan de manera directa en diversas ocupaciones en el principal motor económico de Canarias. Además de conocer sus particulares trabajos, ‘Canarios 5 estrellas’ es una oportunidad única para ver de primera mano los paisajes, espacios hoteleros y vistas más bellas de las Islas.

Esta semana, está la historia de Juan Franco, fotógrafo oficial de Maspalomas y que ha visto cómo creció el boom del turismo en esta zona del sur de Gran Canaria. Juan aún recuerda cómo en los años de construcción de los primeros grandes hoteles los obreros bajaban durante el almuerzo para ver a las suecas en bikini. Gran parte de su archivo fotográfico lo ha donado al ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana, al que pertenece Maspalomas.

‘Canarios 5 estrellas’ viaja hasta Buenavista del Norte, en Tenerife, donde Irina trabaja como guía turística. Junto a ella, el espacio descubre el caserío de Masca, uno de los lugares de mayor belleza de Tenerife. Allí los turistas se sorprenden con el salto del pastor y prueban dulces de la zona. Irina es una gran conocedora de esta parte de Tenerife y organiza rutas al gusto de los clientes: senderismo, kayak o parapente son algunas de ellas.

Juan Manuel es director del hotel Sheraton de Fuerteventura. Allí pasa las 24 horas del día porque vive en una suite de este establecimiento junto a su mujer y sus dos hijos. Este emblemático hotel recibe visitas de turistas que repiten cada año y disfrutan a lo grande con la cena temática canaria que organizan una vez en semana, como una buena forma de promocionar los productos gastronómicos de la tierra.

Quien haya ido al sur de Tenerife y no haya probado los pollos del Otelo no sabe lo que se pierde. Paco y Ana María comenzaron poco a poco y han conseguido levantar y mantener uno de los restaurantes más emblemáticos de Tenerife. Ya jubilados, ahora son sus hijos quienes llevan un negocio con unas vistas espectaculares del barranco del Infierno.

Otra historia de este viernes es la de Cándida, un emblema en el parador del la Cruz de Tejeda, en Gran Canaria. Comenzó a trabajar cuando era una niña y ahora a sus 53 años ha regresado tras su reciente reapertura tras una larguísima reforma. Junto a ella, ‘Canarios 5 estrellas’ recorre este lugar lleno de encanto que ha sido totalmente renovado. Y conocemos a Patricia, la burra símbolo del lugar.

Estos ‘Canarios 5 estrellas’ son hombres y mujeres que hacen de su trabajo una forma de vida, sabedores de la importancia que tiene el buen trato al turismo para la economía de las Islas y lo importante que el turista se sienta como en su casa.

‘Canarios 5 estrellas’ es una producción de Suelta el Mando y cuenta con gran parte del equipo que elaboró ‘Canarias mi mundo’, formato que se emitió la pasada temporada en TelevisiónCanaria con grandes datos de audiencia. De ese espacio proceden la directora, Mabel Rubio, la realizadora, Yayza Arbelo y el jefe de edición, Javier Jodra. Se mantiene también parte del equipo de exteriores: Laura Rodríguez como reportera en Tenerife y Lorenzo Saavedra como ENG en Gran Canaria. Se incorporan Lorena López de reportera en la provincia de Las Palmas y Germán Ortega de ENG en la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

‘Canarios 5 estrellas’ se emite cada viernes sobre las 21:15 horas en TelevisiónCanaria.

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No es lo mismo andar en burro… que tener un Mercedes


El fotógrafo Juan Franco (Maspalomas, 1936) ha documentado a través de miles de imágenes la transformación que ha vivido una de las zonas turísticas más importantes de las islas como es el sur de Gran Canaria. El artista, tras cincuenta años de trabajo, ha decidido donar parte de sus fotografías y reportajes al ayuntamiento de San Bartolome de Tirajana con la finalidad de que se abra un museo en el que poder consultar la historia de esta región turística de Canarias.

Ardiel R. Plata. Las Palmas de Gran Canaria.

En el año 60, cuando empezaba la expansión turística en el sur de Gran Canaria, Juan Franco dejó la labranza en Maspalomas y pasó a dedicarse profesionalmente a la fotografía. Ahora, después de más de 50 años de trabajo en el sur de la isla, decide donar su archivo al ayuntamiento de San Bartolome de Tirajana. Entre las miles de imágenes que ha legado se encuentran las del mítico edificio Las Rotondas de San Agustín, el primero que se hizo en la zona turística. O las fotos que realiza de la visita, al municipio sureño, del príncipe Juan Carlos, hoy rey de España, con su familia en el año 73. Es a partir de ese mismo evento cuando le contratan en el ayuntamiento de San Bartolome y se convierte en referencia para los periódicos de las Islas, como el desaparecido Eco de Canarias o La Provincia.

¿Por qué decide donar su archivo fotográfico?

Mi idea, mi ilusión, es que Maspalomas tenga un museo de fotografía, porque en 50 años ha tenido una enorme transformación, que quedó recogida en mis trabajos. Quiero que la gente pueda consultarlas para conocer parte de la historia. Y dono gran parte, no todo, porque el archivo es muy voluminoso y está dividido en dos partes: una que ya cedí y otra que tiene mi hermano, que yo se la facilité y que sigue teniendo él. Ahora, además, sigo intentando que más personas hagan donaciones, porque hay más gente que tiene trabajos míos.

¿Cómo era la realidad socioeconómica cuando se disparó el turismo en el sur de la Isla?

Al principio se vivía muy mal. La gente se dedicaba a la pesca, agricultura y en la parte alta tenían el carbón, que consistía en ir al pinar a coger leña y pinocha para hacerlo. A finales de los 50 la situación cambia por dos motivos: la construcción de la fábrica de cemento y la presa de Soria. Antiguamente el agua que había en Maspalomas era desalada y contar con agua dulce evolucionó el panorama. Entonces los exportadores ingleses y canarios plantan la totalidad de las tierras del municipio de tomates. Ahí se produce el primer cambió económico de la zona. En el 61 en adelante, con el turismo, fue un cambio en el que pasamos del latifundio desértico, al emporio turístico.

El cambio entre los años 60, con los inicios del boom turístico, y los 80, con la llegada de l turismo de masas, ¿fue drástico?

Sí, porque mucha gente de todos los lugares de la isla fueron a trabajar al sur. La industria se desarrolló de San Agustín hacia abajo, construyéndose primero Las Rotondas y los Caracoles, Nueva Suecia, el hotel Folía y después siguieron edificándose bungalows por Playa del Inglés. Cuando comienza la zona turística en San Agustín nadie en las Isla conocía el turismo y se vendían los solares más baratos en el sur que en Vecindario. Luego llego la Ley Strauss en Alemania, que daba beneficios fiscales a los alemanes que construían en países en vías de desarrollo, es a partir de ahí cuando se hacen más apartamentos. Aquí quiero nombrar a la mujer más conocida por Lilo, la señora Neckermann, que edificó lo que se llamó en su época ‘Lilolandia’, hoy Bahía Feliz.

¿Qué tipo de turismo llegaba en los años 60?

Sobre todo suecos. La gente se sorprendía porque las suecas se bañaban en bikini. Fueron las primeras en Canarias, algo que levantó mucha expectación. Pensemos como eran las costumbres del pueblo canario en aquella época y de buenas a primera llegaron las mujeres con esa prenda. Hay una cosa curiosa, cuya única fotografía es la que tengo pena no haber hecho. En aquella momentos había muchas construcciones en Maspalomas y Playa del Inglés, en las que trabajaban muchas personas. Pues toda esa gente a la hora del medio día, todos hombres con el casco de las obras, se desplazaban a las dunas y a la playa a ver a las suecas. Había cerca de 400 obreros mirando a unas pocas mujeres, catorce a lo mejor. Las suecas mostraban todo aquello que las canarias ocultaban.

¿Cuál es la foto más memorable que ha realizado?

La que yo recuerdo con más cariño es la que hice cuando se inaugura el Astrofísico de la Palma en el año 85, que vino la familia real de Suecia. Como era un viaje privado no había prensa informada, pero el director del hotel donde se hospedaban me dijo que yo fuera, pero que lo mantuviera en secreto. Entonces varios días después de que se marcharan publicaron una página en el periódico La Provincia con la visita. Es el reportaje que más me ha emocionado. Independientemente del primero que hice, la visita de los príncipes de España.

¿Qué diferencias ve ahora con el turismo que llegaba antes?

Es muy diferente. La cuestión del buen turismo se pierde cuando llega el turismo de masas, en los 80, con los vuelos charter. Ahí empezó a cambiar todo, de mayor poder adquisitivo, pasamos a menor. Ya no se dejaban tantas propinas a los taxistas o camareros. Lo que comienzan a venir son trabajadores de Alemania o Suecia. En los 60 se gastaba más, pero en los 80, y ahora, lo que hay es el todo incluido.

Hablamos de la transformación del turismo, pero ¿cuál ha sido la de los canarios?

Los canarios han sabido adaptarse. La gente pasó de la agricultura a ser taxistas, camareros… La transformación fue enorme y afloró la riqueza dentro de la gente de la zona. También llegó gente de la Costa del Sol, y ellos tenían una ventaja sobre los canarios: que conocían lo que era el turismo allá. Luego venían, se hacían camareros y cuando se cansaban iban al banco, planteaban sus ideas empresariales y se los avalaban. Montaban un bar, una discoteca, y el banco les facilitaba el dinero solo por su palabra. Al poco tiempo se pasó a comprar bungalows por poco dinero y a venderlos por más. Ahí comenzó la burbuja inmobiliaria del sur. No es que se beneficiara a la gente de fuera, sino que estos eran más arriesgados.

¿Cómo ve al canario frente al turismo de los últimos años?

El pueblo canario ha matado el turismo. Han cambiado las formas de tratar al turista, tendríamos que respetarlo. No hablo de servilismo, solo de un buen trato. Tener mejores hoteles, la ciudad limpia y pulcra. Nosotros no teníamos nada más que sol y playa, y empezaron a exigir otras cosas los turistas que llegaban, como centros culturales. Y, sobre todo, un casco histórico. En los 60 se arrasó con un pueblo completo. Había casas de dos aguas en Maspalomas y las derribaron unos tractores. Ahora lo más antiguo es Nueva Suecia. El convenio del 61 decía que había que tirar todo, solamente se dejaba en pie el faro, la casa del Amo, la casa donde hoy está la casa condal, y el cementerio. Ese año se proyectaron edificaciones como Vegueta, casas bajas con hoteles y muchas zonas con espacio para el ocio, no como después ocurrió.

Tiene imágenes de Maspalomas totalmente virgen, ¿le hubiera gustado mantenerlo así?

No, porque el progreso es el progreso. No es lo mismo andar en burro a las seis de la mañana que tener ahora un Mercedes. La gente ha progresado, lo que no se ha hecho es mimar al turismo, y el peligro grave es la poca atención que se ha dado a la limpieza.

Entrevista realizada por Ardiel R. Plata a Juan Franco, publicada en el periódico Las Provincias el miércoles 22 de agosto de 2012.

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El Archivo Municipal ya recoge los fondos fotográficos donados por Juan Franco

El Ayuntamiento ya trabaja en su clasificación y digitalización para ponerlo al servicio público de los vecinos e investigadores

El Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana ha recibido hoy el material fotográfico y documental donado al municipio por el veterano reportero gráfico Juan Franco López, natural de Maspalomas y ya jubilado.

Estos fondos recogen imágenes y textos sobre la transformación histórica del sur grancanario desde sus inicios turísticos en la década de los años sesenta del pasado siglo. El Ayuntamiento los pondrá a disposición de los vecinos y usuarios una vez clasificados y digitalizados.

Juan Franco López ejerció durante muchos años como fotógrafo oficial para el Ayuntamiento de San Bartolomé. Los doce lotes de material donado han sido depositados en el Archivo Municipal, donde han recibido una primera inspección y valoración por parte del tercer teniente de alcalde y concejal responsable del área de Presidencia, Manuel Vargas Gallego.

“Esta donación altruista tienen un valor histórico considerable por su carácter testimonial, porque recoge instantáneas de los años sesenta, setenta y ochenta, que coinciden con la transformación de Maspalomas por el surgimiento del turismo, pero también porque se trata de un trabajo de medio siglo con imágenes de la vida política, económica, deportiva y social de nuestro municipio desde 1955”, señala el edil Vargas Gallego.

Pese a que tenía esta intención desde el año 2005, y así se recogió en un acuerdo plenario del 31 de enero del 2006, Juan Franco López sólo ha podido realizar esta cesión al Ayuntamiento después de suscribir un convenio expreso con el alcalde Marco Aurelio Pérez, en el ámbito de la celebración del cincuentenario del nacimiento de la urbanización turística Maspalomas Costa Canaria.

El sueño

El material donado al Ayuntamiento ha servido para documentar e ilustrar libros, noticias de prensa, agendas, guías turísticas y hasta páginas web vinculadas al sur de Gran Canaria. Incluso utilizando buena parte de ese valioso material fotográfico de su hermano, el funcionario Pedro Franco ha ilustrado y editado varios libros, entre ellos el volumen “Maspalomas Antier”.

El sueño de este fotógrafo ya retirado, según ha confesado, “es poder recuperar de una vez por todas el valioso material fotográfico que en su día le presté a mi hermano Pedro, para también poder cederlo al Ayuntamiento, y poder ponerlo al servicio, uso y disfrute de los investigadores y de los vecinos del municipio”.

Juan Franco López ejerció como fotógrafo profesional casi toda su vida, desarrollando esa labor en el municipio de San Bartolomé de Tirajana desde 1955. Su colaboración institucional con el Ayuntamiento la inició hacia 1966, y se convirtió en fotógrafo oficial del Consistorio en febrero de 1973. Después de diez años como fotógrafo municipal se convirtió en empresario privado. Hasta 1990 pocas fueron las fotos tamaño carnet, reportajes de boda, bautizos, primeras comuniones o actos festivos que se celebraran en este municipio que no llevaran impresas las señas de identidad visual de este fotógrafo.

El archivo donado por Franco ya cuenta con una parte de sus fondos fotográficos digitalizados por la Fedac. Además reúne material audiovisual sobre el municipio en DVD, secuencias del antiguo NODO, diversos estudios y publicaciones de ámbito local, pregones de fiestas e incluso recortes periodísticos vinculados a la vida política y económica del municipio, que fueron celosamente guardados como material de una futura hemeroteca. Entre esa información se recogen las colaboraciones periodísticas de Franco como corresponsal en el municipio para los periódicos Hoja del Lunes y Eco de Canarias, El Diario de Las Palmas y La Provincia, y con otras publicaciones como las revistas Costa Canaria, Sansofé y Océano Azul.

Entre el recopilatorio de pregones se encuentran los realizados en su día para las fiestas de San Fernando, El Tablero, Tunte, Fataga y Arguineguín por Jerónimo Saavedra, Rodríguez Doreste, Antonio Romeu de Armas, Sebastián Jiménez Sánchez, Santiago Cazorla León, Francisco Araña del Toro, Manuel Pérez Mesa, Vicente Sánchez Araña, Ervigio Díaz Beltrana y José Suárez Zerpa.

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Juan Franco, testigo de la transformacion de Maspalomas

Carboneros, pastores, camareros y cocineros comenzaron a convivir en Maspalomas hace tan sólo 50 años. La migración campo-ciudad comenzó a fraguarse en los años 60, época en la que Maspalomas era aún un latifundio desértico. La llegada de los primeros turistas que elegían Maspalomas como lugar de vacaciones reportaba cada año nuevos clientes y de esta manera, los primeros hoteles y restaurantes fueron comiendo terreno agrícola, naciendo así el actual emporio turístico.

Uno de los testigos de esta transformación, en la que el sector agrícola supo convivir con el sector servicios, fue el experto en fotografía Juan Franco, quien cerró, junto a Luis Roca, la última jornada del módulo ‘Imagen digital’ que se ha desarrollado esta semana en la Universidad de Verano de Maspalomas.

Juan Franco, bajo el epígrafe ‘Maspalomas, de latifundio desértico a emporio turístico’, ofreció una conferencia con proyección de 250 fotos fiel reflejo de la transformación de Maspalomas en 50 años. De esta forma, el experto contó anécdotas sobre las primeras suecas que se bañaron en Maspalomas en bikini, su detención y transporte en un furgón a comisaría. Además, hubo un momento para conocer a los habitantes del municipio en el siglo XX, aquellos que fueron los carboneros, agricultores, pastores, y aparceros en el pasado.

Finalmente, los alumnos pudieron asomarse a las campañas e imágenes que se usaron en los primeros años de promoción y que fueron un éxito, como ‘Los hoteles no cobrarán los días sin sol’, de 1961; y ‘Nace la Miami de Europa’ de 1964.

Por su parte, Luis Roca, realizó una versión actualizada de la conferencia que con gran acogida ha sido impartida, entre otros lugares, en la Fundación César Manrique de Lanzarote, el Centro de la Cultura Contemporánea de Barcelona y la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

En su exposición, ‘Espectadores al sol: Cine y turismo en Canarias’, analizó los nexos existentes entre el cine y el turismo. Para ello tomó como referencia las películas rodadas en Canarias, un estudio que es pionero a nivel nacional, y para el que se ayudó con la proyección de fragmentos de las películas que han sido rodadas en Maspalomas.

http://maspalomasahora.com

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Imágenes inéditas del municipio turístico

El veterano fotógrafo natural de Maspalomas, Juan Franco López, ha cedido al Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana, mediante un convenio suscrito estos días, gran parte de su fondo documental, que atesora en una amplia colección de imágenes inéditas del municipio turístico, recopiladas desde 1955 hasta bien entrados los años 90, tiempo en el que ejerció como fotógrafo profesional y en el que prestaba sus servicios como informador o reportero gráfico para la prensa escrita.

El material cedido a la institución local por Juan Franco es fruto del trabajo en su dilatada carrera profesional, como testigo, a través de su cámara, de la profunda transformación acaecida en el Sur de Gran Canaria durante casi tres décadas, acumulando una documentación gráfica que se considera fundamental para comprender la evolución social, urbanística y económica del municipio turístico, considerada por los entendidos de “una importancia histórica incalculable”.

Actualmente retirado, ha sido voluntad del fotógrafo Juan Franco López ceder su archivo para ponerlo a disposición de todos los vecinos, a través de los centros educativos y culturales, cediéndolo al Ayuntamiento para su custodia y salvaguarda a las generaciones presentes y futuras. Gran parte del material cedido se encuentra digitalizado y reúne, además de sus propias fotos, diversos estudios y publicaciones de ámbito local, pregones de fiestas, secuencias del antiguo NODO y recortes periodísticos vinculados a la vida social, política y económica del municipio.

El convenio de cesión de los derechos sobre el citado material firmado estos días pone fin a un proceso, que data del año 2005, cuando el profesional de la fotografía citado ofreció donar el material al Ayuntamiento, ratificado en el 2006, que culmina con la donación con carácter gratuito  y la condición de que el Ayuntamiento ejerza su custodia y haga constar en su difusión el nombre del autor.

El trabajo inventariado cedido por Juan Franco López consta de fondos documentales, fotografías y material audiovisual soportado en DVD, dividido en varios lotes: material gráfico y textos de la extinta revista turística Costa Canaria, libro de 1961 para el proyecto -concurso de ideas- Maspalomas-Costa Canaria; pregones diversos; carpetas de material de prensa de los años 60, 70 y 80; álbumes de fotos catalogadas y escaneadas por la FEDAC, negativos del paisaje de Maspalomas durante los últimos años, de personajes y actividades del municipio. Este compendio tiene previsto que se exhiba en una exposición pública, próximamente, coincidiendo con el 50 Aniversario de Maspalomas-Costa Canaria, se podrá consultar a través del Archivo Municipal y se espera colocar en un enlace web, para que esté disponible a través de Internet.

Nota de Prensa. Gabinete de Prensa.
Ilustre Ayuntamiento de la Villa de San Bartolomé de Tirajana

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El fotógrafo Juan Franco cede al Ayuntamiento de San Bartolomé gran parte de su fondo documental

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El veterano fotógrafo natural de Maspalomas, Juan Franco López, ha cedido al Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana, mediante un convenio suscrito estos días, gran parte de su fondo documental, que atesora en una amplia colección de imágenes inéditas del municipio turístico, recopiladas desde 1955 hasta bien entrados los años 90, tiempo en el que ejerció como fotógrafo profesional y en el que prestaba sus servicios como informador o reportero gráfico para la prensa.

El material cedido a la institución local por Juan Franco es fruto del trabajo en su dilatada carrera profesional, como testigo, a través de su cámara, de la profunda transformación acaecida en el Sur de Gran Canaria durante casi tres décadas, acumulando una documentación gráfica que se considera fundamental para comprender la evolución social, urbanística y económica del municipio turístico, considerada por los entendidos de “una importancia histórica incalculable”.

Actualmente retirado, ha sido voluntad del fotógrafo Juan Franco López ceder su archivo para ponerlo a disposición de todos los vecinos, a través de los centros educativos y culturales, cediéndolo al Ayuntamiento para su custodia y salvaguarda a las generaciones presentes y futuras. Gran parte del material cedido se encuentra digitalizado y reúne, además de sus propias fotos, diversos estudios y publicaciones de ámbito local, pregones de fiestas, secuencias del antiguo NODO y recortes periodísticos vinculados a la vida social, política y económica del municipio.

El convenio de cesión de los derechos sobre el citado material firmado estos días pone fin a un proceso, que data del año 2005, cuando el profesional de la fotografía citado ofreció donar el material al Ayuntamiento, ratificado en el 2006, que culmina con la donación con carácter gratuito y la condición de que el Ayuntamiento ejerza su custodia y haga constar en su difusión el nombre del autor.

El trabajo inventariado cedido por Juan Franco López consta de fondos documentales, fotografías y material audiovisual soportado en DVD, dividido en varios lotes: material gráfico y textos de la extinta revista turística Costa Canaria, libro de 1961 para el proyecto -concurso de ideas- Maspalomas-Costa Canaria; pregones diversos; carpetas de material de prensa de los años 60, 70 y 80; álbumes de fotos catalogadas y escaneadas por la FEDAC, negativos del paisaje de Maspalomas durante los últimos años, de personajes y actividades del municipio. Este compendio tiene previsto que se exhiba en una exposición pública, próximamente, coincidiendo con el 50 Aniversario de Maspalomas-Costa Canaria, se podrá consultar a través del Archivo Municipal y se espera colocar en un enlace web, para que esté disponible a través de Internet.

http://www.maspalomas.com/component/content/article/127/1418.html

 

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El archivo fotográfico y documental de Juan Franco pasará al Ayuntamiento

El Fotógrafo Juan Franco López, natural de Maspalomas y ya jubilado, está dispuesto a donar su valioso archivo documental al municipio. Conociendo el valor histórico de su trabajo, la Corporación aprobó por unanimidad en el pleno del pasado 31 de enero iniciar los trámites burocráticos para la recepción del voluminoso material. Gran parte de dicho fondo documental ha servido para ilustrar libros, noticias de prensa, agendas, guías turísticas y hasta páginas web vinculadas al sur de Gran Canaria.

El fotógrafo Juan Franco cede su archivo documental al municipio:

Su trabajo de medio siglo reúne miles de instantáneas históricas sobre el paisaje y la vida política, económica y social del municipio desde 1955. El valor de sus fotos radica en el testimonio que ofrecen sobre la brutal transformación del sur de Gran Canaria durante la última mitad del siglo XX.

Las fotos de este vecino de Maspalomas tienen un valor histórico incalculable porque dan fe y testimonio del cambio experimentado por el Sur de la isla a lo largo de la última mitad del siglo pasado debido al desarrollismo turístico. Franco afirma que “no existe ningún municipio en el mundo que haya sufrido una transformación tan grande como éste, en todos los sentidos y en tan poco tiempo”, en referencia clara a la conversión arquitectónica, paisajística, económica y social que sufrió el sur grancanario en la última mitad del siglo XX. Utilizando buena parte del valioso material fotográfico de su hermano, Pedro Franco recoge e ilustra esa transformación material y humana de este rincón isleño en su volumen “Maspalomas Antier”.

Juan Franco López ha ejercido como fotógrafo profesional casi toda su vida, desarrollando esa labor en el municipio de San Bartolomé de Tirajana desde 1955. Sin embargo, su colaboración institucional con el Ayuntamiento la inició hacia 1966, y se convirtió en fotógrafo oficial del Consistorio en febrero de 1973. Después de diez años como fotógrafo municipal se convirtió en empresario privado. Hasta 1990 pocas fueron las fotos tamaño carnet, reportajes de boda, bautizos, primeras comuniones o actos festivos que se celebraran en este municipio y no fueran impresas con las señas de identidad visual de este fotógrafo.

A disposición de los vecinos en los centros educativos y culturales

El archivo que Franco quiere donar ya digitalizado al Ayuntamiento “para ponerlo a disposición de los vecinos en los centros de cultura y de enseñanza” reúne además de sus propias fotos, diversos estudios y publicaciones de ámbito local, pregones de fiestas y recortes periodísticos vinculados a la vida política y económica del municipio, que fueron celosamente guardados como material de una futura hemeroteca. Dicha información periodística es propia y ajena, pues el fotógrafo ejerció como corresponsal en el municipio para los periódicos Hoja del Lunes y Eco de Canarias, y colaboró también con El Diario de Las Palmas y La Provincia, y con otras publicaciones como la revista Sansofé y Océano Azul.

Entre las fotos de Juan Franco cabe destacar sus variantes turística, empresarial, social, urbanística, paisajística, etnográfica, deportiva y de sociedad, en su mayoría de visitas de personajes ilustres. Entre los pregones festivos Franco ha conservado los realizados por Jerónimo Saavedra, Rodríguez Doreste, Antonio Romeu de Armas o Sebastián Jiménez Sánchez, entre otros.

En estos momentos el material objeto de donación se encuentra dividido, pues una parte del mismo está en manos de su hermano Pedro Franco, aunque según el fotógrafo la intención es reagruparlo todo y entregarlo al Ayuntamiento una vez que el área de automatización de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria termine el proceso de digitalización que se está llevando a cabo.

Fidel Araña

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Recordando a Carmelo Artiles

Embargado por la emoción y la tristeza por la noticia que me acaban de dar me han venido a la mente recuerdos del amigo de la juventud  en Arguineguín, Carmelo Artiles  Bolaños,  estando aún en el seminario en los años 60, ya me manifestaba sus inquietudes y preocupaciones sociales.

Sus padres Juanito Artiles y Basilita Bolaños y hermanos se  dedicaban a la aparcería, como quiera que Carmelo ya despuntaba como un chico bastante inteligente  quisieron sacarlo de la miseria como tantas familia  de la época y lo mandan a la Universidad de los pobres (el seminario).

De Carmelo sólo puedo decir con todo el cariño que era un buen hombre y  mejor amigo, con su sonrisa siempre dispuesta para todos.

Otras plumas (periodistas y compañeros socialistas) escribirán mucho sobre este personaje de Gran Canaria.

Como fotógrafo quiero aportar varias fotos de su etapa como concejal del Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana.

Juan Franco, fotógrafo de Maspalomas